A artrite reumatoide é uma doença inflamatória crônica de origem autoimune que acomete principalmente articulações sinoviais, causando dores, deformidades progressivas e incapacidade funcional.

É uma doença muito frequente, aproximadamente 10% dos problemas em articulações são devido à artrite reumatoide.

Com a progressão da doença, os indivíduos portadores de artrite desenvolvem incapacidade para realização de suas atividades tanto de vida diária como profissional, além da redução da expectativa de vida tanto em homens como em mulheres.

Apesar de ser uma doença sem cura, existem tratamentos eficazes para o seu controle, e muitos reumatologistas estão desenvolvendo estratégias terapêuticas mais poderosas e agressivas contra a artrite reumatoide.

Sintomas

Os sintomas iniciais da artrite reumatoide são:

  • Mal-estar;
  • Febre baixa;
  • Suores;
  • Perde de apetite;
  • Perda de peso;
  • Fraqueza;
  • Humor deprimido ou irritado;
  • Dores nas articulações, na maioria das vezes de forma simétrica, ou seja, nos dois lados do corpo.

Com o tempo, os sintomas da artrite tornam-se mais acentuados:

  • Articulações com sinais evidentes de inflamação: dor, inchaço, calor, vermelhidão, rigidez mais intensa após despertar;
  • A inflamação acomete pelo menos três articulações;
  • Aumento dos gânglios;
  • Anemia;
  • Nódulos subcutâneos.

Qualquer articulação sinovial pode apresentar a inflamação da artrite reumatóide, as mais comuns são:

  • Mãos;
  • Joelhos;
  • Pés;
  • Cotovelos;
  • Ombros;
  • Têmpora-mandibular;
  • Coluna cervical.

As principais complicações da artrite reumatóide são:

  • Deformidades progressivas;
  • Perda de função da região acometida;
  • Desgaste das articulações (artrose);
  • Ruptura de tendões;
  • Instabilidade da coluna cervical.

Causas

A artrite reumatoide acomete homens e mulheres de todas as idades, porém é duas a três vezes mais frequente em mulheres.

A maior incidência da artrite ocorre em pessoas entre 50 e 70 anos.

A doença artrite reumatoide é autoimune, ou seja, é causada quando as células do sistema imunológico passam a atacar as juntas e articulações do próprio corpo. Esta reação autoimune leva a inflamação progressiva dos tecidos que revestem as articulações causando danos em cartilagens, ossos, tensões e ligamentos próximos às juntas. Gradualmente a articulação perde sua forma e alinhamento, podendo até ser completamente destruída.

Diagnóstico

O diagnóstico da artrite reumatoide é feito pelo médico por meio de uma consulta com uma história e exame físico completos, que incluem busca de sintomas de atividade da doença, avaliação do estado funcional atual, evidências objetivas de inflamação articular, problemas mecânicos articulares, presença de comprometimento extra-articular e de lesão radiográfica.

O médico poderá solicitar exames complementares que incluem:

  • Hemograma completo;
  • Velocidade de hemossedimentação;
  • Função renal;
  • Enzimas hepáticas;
  • Exame qualitativo de urina;
  • Fator reumatoide;
  • Anti-CCP;
  • Ultrassonografia;
  • Tomografia Computadorizada;
  • Ressonância Magnética;
  • Análise do líquido intra-articular;
  • Radiografia das articulações das mãos, dos pés e das demais articulações comprometidas.

Tratamento

O diagnóstico precoce e o início imediato do tratamento são extremamente importantes para o controle adequado da artrite reumatoide, prevenindo a incapacidade funcional e lesão articular irreversível.

Em torno de 75% dos pacientes portadores de artrite reumatoide apresentam melhora quando são tratados com baixas doses de medicações durante o primeiro ano da doença, no entanto, pelo menos 10% dos pacientes apresentam pouca resposta, sofrendo incapacitação pela doença.

Os objetivos principais do tratamento são:

  • Prevenir ou controlar a lesão articular;
  • Prevenir a perda de função;
  • Diminuir a dor e maximizar a qualidade de vida.

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